All posts in “Pieter Vonk”

Band foto Jessie Kamp

De Baron BenBiri Release tour

Een paar weken geleden was het dan eindelijk zover! De Baron presenteerde hun nieuwe album: ‘BenBiri’ – tijdens hun Releasefestival @ De Nijverheid: De start van hun release tour. Nieuw album, nieuwe tournee, nieuwe muziek en zelfs nieuwe muzikanten! Een terugblik op de afgelopen periode tijdens het MASTER traject en de aanloop naar het nieuwe album en hun nieuwe spetterende liveshow!

Jullie zijn niet heel lang geleden begonnen aan een MASTER traject. Wie begeleidt jullie in het MASTER traject en hoe ziet dit proces er uit?
We zijn in het MASTER traject begeleid door Pieter Vonk als producer met als doel om de energie uit onze liveshows op plaat te vangen. Een producer is eigenlijk een soort muzikale regisseur, hij stuurde ons soms net een andere richting in, of gooide het juist totaal over een andere boeg. Samen met Pieter hebben we toegewerkt naar de opnames van ons album. Het is fijn om iemand als Pieter er bij te hebben, die even vanuit een andere blik naar je muziek kijkt. Hij was er bij in de repetities toewerkend naar de studiodagen, maar ook in de studio zelf. Soms waren we ‘one take wonder’ en soms 50x “..staat er aardig op, maar laten we toch nog een take doen..” Hij was een piet(ert)je precies en zorgde dat we allemaal onze ballen uit de broek speelden en dan nog een tandje er bovenop.

Hoe hebben jullie de kennis uit dit MASTER traject ingezet tijdens het proces naar de release show van afgelopen februari in De Nijverheid?
In feite ging het traject niet over de liveshow maar over het album. Onze muziek drijft op energie en dat uit zich live in een show die rust op een stevige fundatie waar tijdens elke show een nieuw huis op gebouwd wordt. Onze muziek is redelijk vloeibaar en live proberen continu opnieuw de muziek te maken waardoor deze vaak veranderd. De liedjes die we maken, schrijven we bovendien ook aan elkaar. Live krijgt het publiek geen kans om adem te halen of te applaudisseren. Althans, zo min mogelijk. Met als doel dat mensen naar buiten gaan met de gedachte: “Ik weet niet waar ik op heb zitten springen, maar dit was waanzinnig en dit heb ik nog nooit meegemaakt!” Dat is een vrij hoog streven en gaat dan ook de ene keer soepeler dan de andere keer, maar houdt ons als muzikanten wel scherp en zorgt ervoor dat we met onze kloten staan te spelen en niet met ons hoofd.

Wat kunnen we van een show van De Baron verwachten na het MASTER traject? Tipje van de sluier?
Toch heeft Pieter met dit MASTER traject onze show veranderd. Muzikaal werd er voor het album zo veel nieuws geschreven, om er maar voor te zorgen dat de nummers op het album gelaagd, esthetisch interessant en toch energiek bleven, waardoor het live voor ons onvermijdelijk werd om die prachtige partijen die gemaakt zijn voor het album mee te nemen in een liveshow. Dit geeft de normaal anarchistische bende op het podium nu ook meer een professionele en orkestrale laag.

Kom het beleven dit voorjaar in o.a. Hedon, W2 of Burgerweeshuis, tijdens de zomer op Oerol, Bevrijdingsfestival en Dijkpop! (Als corona het toestaat) en anders, koop die plaat ‘BenBiri’ veilig vanaf je bank bij je thuis!

Tourbanner benbiri

De Baron brengt eerste single Zee uit

MASTER-act De Baron heeft haar eerste single, Zee, uitgebracht.

De Utrechtse band versmelt stomende brass, urban balkan en art rock tot een muur van geluid die je van de polder naar de Sahara blaast. Met een rauwe, maar vooral ontwapenende vertoning en dat in je moerstaal. Samen met producer Pieter Vonk werkt De Baron binnen een MASTER-traject aan een vertaling van hun energieke live sound naar hun debuutalbum. Zee is het eerste resultaat van dit proces.

Beluister Zee in de Spotify player hieronder:

Op vrijdag 14 februari viert De Baron de release van hun album BenBiri in De Nijverheid. Ze organiseren een heus ‘releasefestival’ met beste Utrechtse bands, heerlijk eten en zalige biertjes. Kom je ook?

Even kennis maken: De Baron

De Baron versmelt stomende brass, urban balkan en art rock tot een muur van geluid die je van de polder naar de Sahara blaast. Met een rauwe, maar vooral ontwapenende vertoning en dat in je moerstaal. “Een anderhalf uur durende aaneenschakeling van miskleunen en wantoestanden,” is hoe De Baron hun optredens omschrijft.

Na het debuutoptreden in Café Averechts drie jaar geleden heeft De Baron inmiddels meer dan 100 concerten gegeven op de meest uiteenlopende plekken. Zo zijn ze via Carré en Oerol ook in Duitsland terecht gekomen. Zoals De Baron vertelt: “Gigantisch podium of millimeterwerk…we gaan tot het naadje!”

Door al deze liveoptredens is de focus van de muziek van De Baron komen te liggen op het overbrengen van muziek tijdens een liveshow. Echter, nu ze een studioalbum willen maken, bleek het lastig om deze live uitvoeringen te vertalen naar een studioversie. “Door het publiekselement weg te halen kom je er ineens achter dat je dingen op een andere manier moet gaan benaderen. Een stilte met springende mensen is tof…alleen lastig te zien op plaat.”

Om een album te creëren waarin deze vertaalslag gelukt is, volgt De Baron een MASTER-traject bij De Coöperatie. Hierdoor is Pieter Vonk bij het project betrokken geraakt. “Vijf dagen lang heeft Pieter ons alle hoeken van de studio laten zien. Hij heeft ons als een vrucht op een perscentrifuge gelegd, en ons in rondjes gedraaid tot we boven van onder niet meer konden onderscheiden. Als we dachten dat het goed was, dan kon het beter. En toen we dachten klaar te zijn, toen begon het pas echt. Zweetdruppels zijn gevloeid en in etherische vorm omgezet, met als resultaat een prachtige debuutplaat die het waardig is vrijgelaten te worden.” Op 14 februari 2020 is dit resultaat te horen tijdens de releaseshow in De Nijverheid te Utrecht.

De Baron hoopt dat het publiek na een show met vrienden, familie en buren gaat praten en ze vertelt: “ik was gister bij iets krankzinnigs. Ik heb eerst staan springen, toen staan janken, ben naar de kloten gegaan en heb keihard gelachen. Zoiets heb ik nog nooit gezien.” Komend jaar gaan ze weer volop touren, wederom in Duitsland en in de zomer staan ze weer op Oerol.

“MAAR EERST: ONS DEBUUT ALBUM. NOG EVEN WACHTEN. WORDT VET.”

Foto door Jessie Kamp

The Great Communicators bevestigd voor Eurosonic Noorderslag

The Great Communicators volgden een MASTER traject bij De Coöperatie waarbinnen ze met producer Simon Akkermans (EpicRainbowUnicornStudio), Pieter Vonk, Casper Starreveld (Kensington) en Mathias Janmaat (Bombay) werkten aan hun nieuwe album. Het harde werk wordt in januari beloond: de band is bevestigd voor Eurosonic Noorderslag. Dit maakte 3FM DJ Roosmarijn Reijmer gisteren bekend.

The Great Communicators spelen op 16 januari op het VPRO 3voor12 podium samen met Canshaker Pi, Klangstof, Sevn Alias, Polynation en De Likt. Het populair muziekfestival is inmiddels uitverkocht.

Foto door Robin Alysha Clemens

Even terugblikken: The Great Communicators

The Great Communicators lieten vorig jaar een triomfantelijke indruk achter tijdens het door Nederland reizende festival de Popronde en werden door organisator Mischa van den Ouweland de beste act van het jaar genoemd. Na het succes van hun EP Bide Your Time kwamen ze in contact met producer Simon Akkermans, die hen vervolgens introduceerde aan MASTER. Samen werkten zij in de studio aan een eenduidige visie voor het debuutalbum van de band. Zanger Arend Dijkstra blikt terug op hun MASTER traject in een interview met De Coöperatie.

Jullie hebben je tijdens het MASTER traject voornamelijk gericht op het ontwikkelen van een eigen visie. Hoe realiseerden jullie je dat dit een obstakel was dat uit de weg geruimd moest worden voordat jullie aan het opneemproces van het debuutalbum konden beginnen?

“​Voordat we de studio ingingen waren we in ons spel nog echt een rockband. ​Tijdens het schrijfproces zijn er songs geweest die qua stijl en attitude buiten de boot vielen. Songs die wel in binnen het concept pasten, bevatten soms elementen, denk aan tempo of instrumentatie, die niet in overeenstemming waren met de algehele richting en sfeer van het liedje. ​​Zelf zaten we zo dicht met onze neuzen op het materiaal… Het was belangrijk dat iemand van een afstand het geheel kon overzien om zo het kaf van het koren te scheiden. We kozen voor Simon Akkermans omdat we hem vertrouwen in zijn smaak en visie. Hij merkte op dat bepaalde liedjes zodanig naar indie/alternatieve pop genres verwezen dat de liedjes beter uit de verf zouden komen als we qua drums bijvoorbeeld buiten de paden van ons bekende rock benadering zouden treden. Overbodige noten werden weggehaald zodat er meer ruimte was om een liedje te laten ademen. ​Door deze aanpassingen werd ons geluid meteen al frisser. De voorspelbaarheid van het standaard rock idioom werd doorbroken. Dit gaf de gelegenheid onszelf te verassen met een nog vernieuwender geluid.​”

Onder andere de zoektocht naar karakteristieke geluiden heeft hieraan bijgedragen. Waarom was dat belangrijk?

“Elk liedje heeft z’n eigen karakter en zeggingskracht. Om de essentie en sfeer van het liedje te benadrukken was het belangrijk te zoeken naar onderscheidende geluiden om zo elk liedje een eigen originele inslag te geven.”

Je had het over “buiten de boot vallen” en liedjes die “niet in overeenstemming” met elkaar zijn. Hoe kwam je erachter dat dit het geval was?

“In het schrijfproces kwamen er diverse duistere liedjes naar boven met een hoop gebrek aan ironie en zelfrelativering. Kenmerkend aan de rest van de liedjes is juist deze ironie om juist ook zwaardere thema’s toegankelijker en meer behapbaar te maken, in plaats van te verzanden in gezeik en gezever. Simon kon als buitenstaander en kenner van verschillende smaken en stijlen als onze smaakpolitie fungeren. Zo was hij vrij resoluut in de beslissing dat er voor deze duistere liedjes geen plek was op de plaat. Terugkijkend zie ik nu ook dat deze liedjes duidelijk uit de toon waren gevallen en ben ik trots op de algehele toon van die liedjes. ​De Canadese producer Dave Newfeld die onze liedjes mixte duidde één van onze nummers als ‘sassy’. Wat wil zeggen; een vleugje sarcasme, scherpte, lichtheid, humor. ​Een ander voorbeeld was een liedje dat als knipoog naar de hiphop was bedoeld. Het refrein kwam echter nog niet als zodanig uit de verf. Hij haalde de galmende gitaren eruit en ineens viel het op z’n plek.”

Producer Simon Akkermans en Pieter Vonk begeleidden jullie MASTER traject. Ook Casper Starreveld (Kensington) en Mathias Janmaat (Bombay) waren betrokken. Hoe zag dit proces eruit?

“Ruim voor de studio opnames maakten we demo’s van de liedjes waar Simon zijn feedback op kon geven en alvast kon nadenken welke liedjes voor de plaat zouden werken en welke benadering elk liedje nodig zou hebben.

Daarnaast was het voor de studio opnames belangrijk om de demo’s aan zoveel mogelijk frisse oren te laten horen en zo vanuit een andere invalshoek de liedjes onder de loep te nemen. Mathias heeft met zijn ervaring als songwriter zijn licht over de liedjes laten schijnen. Zo heeft hij meegedacht in het verbeteren van teksten, melodieën en de spanningsboog van een songstructuur. Verder in het opnameproces hebben we Casper alle liedjes laten horen. Ook hij heeft met ons meegedacht over bepaalde arrangementen, zanglijnen en de singlekeuze.

Simon heeft ons gedurende de pre-productie geholpen om liedjes in de juiste stijl en richting te sturen. Daar waar in opvattingen soms compromissen waren gesloten, heeft hij altijd voor één opvatting en richting van het liedje gekozen en deze uitvergroot. Dit heeft geholpen de liedjes eenduidiger te laten klinken en zo naar een hoger niveau te tillen.

Het plaatsen van de juiste referenties gaf ons de handvaten om de juiste ingrediënten te vinden. Voorbeelden hiervan zijn de keuze van de drumsound tot het zoeken naar extremen in de manier van zingen. Pieter was als objectieve sidekick altijd degene met de welkome second opinion. Ook was hij altijd scherp op de zuiverheid van instrumenten en de harmonieën tussen verschillende partijen. Tijdens de opnames gaf hij feedback op de attitude van ons spel en probeerde het beste daarvan uit te lichten.”

De tijd in de studio heeft jullie dichter naar elkaar toegebracht als band. Vertel eens meer…

“Er is een vergrootglas gelegd op elke afzonderlijke partij. Soms moesten eigen smaakkwesties in het detail ondergeschikt gesteld worden aan het groter geheel. Dit heeft er toe geleid dat iedereen nu goed weet met welke visie we naar buiten treden en we uiteindelijk met de neuzen dezelfde richting op staan. Ook zijn de weken in de opnames met Gaia goed geweest in het samen finetunen van de teksten. We staan als front nu nog sterker samen in de overdracht van de liedjes.”

Dus, wat is het plan voor de komende maanden?

“We gaan ons bezighouden met het samenstellen van het juiste team zodat de aandacht rond de release van het album zo optimaal mogelijk benut wordt. Daarnaast zal Pankra voor ons het artwork verzorgen en zullen we gaan repeteren en try-outs gaan spelen voor de uiteindelijke album presentatie begin 2016. Spannende tijden!”

Foto door Robin Alysha Clemens