All posts in “Bas Vermolen”

Even terugblikken: Skynjun

Michael Uijterwaal, de helft van het Utrechtse duo Skynjun, blikt met ons terug op zijn MASTER traject waarin hij met producer Arts The Beatdoctor de grenzen van zijn vaardigheden verlegde en een vernieuwde liveshow ontwikkelde.

Bas Vermolen, beter bekend als Arts The Beatdoctor, was als coach betrokken bij jouw MASTER traject. Kun je uitleggen hoe je bij hem terecht bent gekomen en waarom je juist met Bas wilde samenwerken?



“Ik ken Bas al jaren en heb zijn ontwikkelingen vanaf zijn eerste albums tot The Q4 tot waar hij de laatste jaren is met zijn muziek, op niet te grote afstand mee gemaakt. Ik wist daardoor wat hij in al die jaren had geleerd en dat hij op dit gebied de aangewezen persoon was die me hierbij kon gaan helpen. Zeker met zijn live kennis, specifiek gezien de ‘tools’ die hij daarbij gebruikt.”

Tijdens je MASTER traject wilde je een liveshow ontwikkelen waarmee je na de EP release kan gaan optreden. Heb je de ontwikkeling kunnen doorlopen die je voor ogen had?



“Mijn drang om een live-set te ontwikkelen kwam voort uit mijn passie voor synthesizers en andere hardware. Ik heb in het verleden veel DJ-sets gedaan, altijd digitaal met Ableton, en ik kwam tot de conclusie dat ik me tijdens deze set op veel momenten verveelde. Ik had gewoon te weinig te doen. Daarnaast leek het me heel tof om een live-set te kunnen doen met eigen tracks. Ik vind de lange sets van Four Tet bijvoorbeeld echt geweldig. Ik wilde dat graag zelf leren en ik heb het gevoel dat ik door dit traject de mogelijkheid heb om sets te doen waar ik voorheen alleen van droomde.”

Kun je omschrijven hoe dat proces eruit zag?

“Ik heb met hulp van Arts nog eens goed nagedacht over m’n tracks en hoe ik deze een meerwaarde kan geven tijdens een live-set. Dus in plaats van de bestaande track te spelen, elementen toe te voegen (of weg te halen) waardoor het zin heeft om ze live te doen. Daarnaast was het belangrijk om het zichtbaar te maken dat ik iets doe tijdens het optreden, dus waarvan het publiek meteen kan zien of horen dat er iets gebeurt als ik live speel. Ik kwam toen met Arts op het idee om live edits te maken van de tracks die al bestaan. Ik ben ze eigenlijk gewoon gaan remixen, waarbij ik in mijn achterhoofd houd op welk moment in de set ik de track wil laten horen. De tracks ervoor en erna spelen hierbij een grote rol. Dit bepaalt de intensiteit die de “remixes” meekrijgen tijdens het editen. 
Daarnaast was er altijd genoeg tijd voor technische vragen van mijn kant. Dingen waar ik tegenaan liep werden zo snel verduidelijkt en verholpen. Ik kreeg ook altijd huiswerk van Bas waar we dan de volgende sessie naar keken.

”

Wat is concreet het resultaat van de ontwikkeling die je hebt doorlopen tijdens het traject?



“Ik heb door het traject duidelijker gekregen voor mezelf hoe ik live wil performen en wat daar voor nodig is. Ook kan ik nu zelf een liveshow in elkaar zetten waar ik blij mee kan zijn en waar ik live ook daadwerkelijk iets mee kan inbrengen. Daarnaast weet ik nu welke hardware ik als basis nodig heb en wat ik erbij ga kopen om het nog wat extra’s te geven.”

Voor de eindpresentatie tijdens Le Mini Who? vonden er op het laatste moment nog een aantal veranderingen plaats. Kun je hier wat over vertellen en toelichten waarom je die keuzes hebt gemaakt?



“Tijdens Le Mini Who? ging er eigenlijk van alles mis, maar door de setting was het publiek geduldig en kon ik daarna alsnog, semi-improviserend een leuke set neerzetten. Het bracht wel extra onrust en zenuwen met zich mee, maar ik heb die avond de set nogmaals gedaan op Scorpio Fest van Basserk en daar ging alles perfect. De zaal stond vol, het was laat, heerlijk!

”

En, wat zijn de plannen voor de komende tijd rondom de EP, liveshow en andere ontwikkelingen rondom Skynjun?



“Mark en ik blijven doorwerken aan EP’s voor Skynjun, niet te gehaast. Daarnaast wil ik de liveshow nog iets meer uitwerken en dan toch echt wat vaker het podium vinden.”

Foto door Robin Alysha Celmens

Even kennis maken: Bird In A Glasshouse

Met Andrew Bird, Owen Pallet en Zoe Keating als grote voorbeelden kwam Bird In A Glasshouse, het pseudoniem van Femke Ravensbergen, via producer en percussionist Binkbeats terecht bij De Coöperatie. “Binkbeats doet met zijn live sampling set met percussie precies wat ik wil doen met mijn viool,” aldus de bescheiden violiste en sample-pionier. Afgelopen jaar won Bird In A Glasshouse de finale van Grote Prijs competitie Art Rocks.

Bird In A Glasshouse is inmiddels een MASTER traject begonnen met Bas Vermolen, beter bekend als Arts The Beatdoctor, om haar eigen sound door te ontwikkelen. Ze beheerst haar viool inmiddels als geen ander: met behulp van een octaveereffect speelt ze baslijnen, gebruikt ze de klankkast en het versterkingselementje om percussiegeluiden te maken en bespeelt ze de viool als gitaar om een akkoordlaag te maken. Maar ze wil meer.

“De viool heeft alleen een bepaald bereik, vooral veel hoge frequenties,” legt Femke uit. “De bodem ontbreekt daardoor een beetje. Je kan het zien als een soort taart. Ik heb een taart met vooral veel slagroom bovenop, maar de bodem mist nog. Die ga ik onder begeleiding van Bas maken. We werken hiervoor met Ableton, een programma dat nu nog vooral door DJ’s en live-producers wordt gebruikt. Ik ga het gebruiken om mijn akoestische set uit te breiden naar een mix van het akoestische geluid van mijn viool en elektronische sounds, met het zwaartepunt op percussie en bas. En dat ga ik live samenvoegen. Dit wordt nog weinig gedaan, dus we zijn aan het pionieren.”

Tegelijkertijd werkt Bird In A Glasshouse aan haar tweede EP met producer Maarten van Cleef. In maart zal de EP af zijn en is ze met de steun van het MASTER traject klaargestoomd voor haar live performance.

Foto door Robin Alysha Clemens