All posts in “Interview”

ALPHADNA-Pete-Philly-Robin_Alysha_Clemens-00

Even terugblikken: AlphaDNA

Met de publieksprijs van de Grote Prijs van Nederland op zak startte AlphaDNA eerder dit jaar vol overgave een MASTER-traject met coaches Pete Philly en Kypski om hun live performance naar een hoger level te tillen. Vorige week verscheen de nieuwe video voor hun single ‘Qunst’ en samen met De Coöperatie blikken de heren in een interview terug op leerzame periode: “Al met al kunnen we zeggen dat het een soort bootcamp was waar we sterker uit zijn gekomen.”

AlphaDNA sleepte eerder dit jaar de publieksprijs in de wacht bij de Grote Prijs van Nederland. Hoe zag dat hele traject eruit en hoe hebben jullie dit ervaren?

“Het was de eerste keer dat we aan zo’n talentenshow meededen en het is ons zeker goed bevallen. Het was heel erg leerzaam om onze muziek en onze show voor te leggen aan professionals die dit al jarenlang doen. Coaches als Sticks, Adje en Fit gaven ons feedback en advies op basis van hun eigen ervaringen en dat is onbetaalbaar. Het feit dat we de publieksprijs wonnen was de kers op de taart die ons de bevestiging gaf dat we op de goede weg zijn.”

Aan ambitie in elk geval geen gebrek. Kort na deze overwinning kwamen jullie in contact met De Coöperatie en gingen jullie aan de slag met de doorontwikkeling van jullie liveshow. Vanwaar deze keuze?

“In een markt met zoveel verschillende acts is het belangrijk dat je je onderscheidt, op welke manier dan ook. De Coöperatie bood ons een uitgelezen mogelijkheid om onze live show naar een nog hoger niveau te tillen en die hebben we met beide handen aangegrepen. De combinatie van persoonlijke begeleiding (naar eigen keuze) en een platform waar je kan experimenteren was voor ons de belangrijkste motivatie, zeker omdat het ons doel is om komend jaar ons aantal optredens te verdubbelen.”

Jullie werden begeleid door twee doorgewinterde coaches: Pete Philly en Kypski. Waar hebben jullie specifiek aan gewerkt en hoe zag dit proces eruit?

“We hebben in vier sessies gewerkt aan zangpartijen, choreografie en het incorporeren van live instrumentatie. Met Pete Philly hebben we vooral naar het vocale gedeelte en de choreografie gekeken. Omdat hij zelf ook rapt en zingt was hij voor ons het perfecte klankbord om te kijken hoe we dat nog sterker konden aanpakken. Belangrijk was hierin de wisselwerking tussen de MC’s; specifiek partijen van elkaar overnemen zodat je elkaar de ruimte geeft om soms te improviseren en uit volle borst te kunnen zingen waar er om gevraagd wordt. Daarnaast is hij een meester op stage, en heeft hij ons veel tips gegeven op het gebied beweging en hoe je een show visueel even aantrekkelijk maakt als het muzikale gedeelte. DJ Nav heeft samen met Kypski gewerkt aan instrumentatie; we hebben onder andere een digitale drumset aangeschaft waarmee we sommige beats letterlijk kunnen ‘breaken’ en andere nummers weer kunnen uitbreiden. We merkten dat onze show overvol zat met raps, en daar hebben we meer balans ingebracht door af en toe puur instrumentale sequenties in te voegen.”

De EYE ON THE PRIZE clubtour van de Grote Prijs van Nederland – twaalf shows door het hele land – was een goede kans om de nieuwe skills te testen. Hoe was de tour?

“De clubtour was niet alleen dope om mee te maken maar inderdaad ook de perfecte toets. We konden experimenteren en gelijk zien hoe dit werd ontvangen. Als je twee, soms drie keer in de week optreedt kom je in een bepaalde routine en creëer je automatismen waardoor je je vrijer gaat voelen. Je bouwt makkelijker een band met het publiek en kan ook meer gaan improviseren. Al met al kunnen we zeggen dat het een soort bootcamp was waar we sterker uit zijn gekomen. En het smaakt naar meer.”

Terugkijkend op het MASTER traject, wat hebben jullie er concreet uit kunnen halen?

“Betere stage-presence, crispy zangpartijen, toffere muziek. Laten we zeggen dat we minstens 3x zo dope zijn geworden. (Dit is een schatting. De dopeness moeten jullie natuurlijk zelf allemaal komen ervaren).”

En nu door… In 2014 kwam de Qunst EP uit. Wat zijn jullie plannen voor de toekomst?

“Voor het einde van het jaar komen we met een nieuw project. Of dit in de vorm is van een EP of een album weten we nog niet, maar dat er nieuwe muziek gedropt gaat worden is een zekerheidje. Hou daarom alphadna.nl in de gaten en bereid je voor op meer Qunst.”

Op de hoogte blijven? Volg AlphaDNA dan op Facebook, Instagram en/of Twitter.

APRILband-2

Even terugblikken: April

Met een nieuwe EP op zak en een nieuwe, vaste oefenruimte in Kytopia blikt April met De Coöperatie terug op een periode van zelfreflectie tijdens hun MASTER-traject met SKIP&DIE gitarist Daniel Rose-Tran. In het onderstaande interview deelt Jorn Mathijssen openlijk de bevindingen die April heeft opgedaan: “Het probleem bestond voor een deel uit onrealistische zelfbeelden…”

April heeft een rumoerig jaar achter de rug qua bezetting. Hoe hebben jullie dit ervaren en op welke manier heeft dit jullie creatieve proces beïnvloed?

“April is in het creatieve hart een duo, Jorn en Julia. Deze keuze leidt er vaker toe dat bandleden vertrekken en van elk vertrek leer je weer. In het geval van Bas ging het misschien wel om de meest onfortuinlijke qua timing en oorzaak. Zo vlak voor een eerste try-out. Gelukkig was dit niet de eerste keer voor ons en hebben we Spijk in de band, vol energie en drive. Dit resulteerde in het vlot vinden van Nick, die met twee repetities het podium op mocht. Voor hem ideaal omdat wij de strijdwagen precies op dat moment ten tonele voerden. Hij is een super positieve gast en zorgt voor balans in de groep. Daarnaast is hij een begenadigd producer en omringt hij, dit geldt voor Spijk trouwens ook, zich met een optimistische groep mensen. Dus hoe ongunstig een vertrek ook kan zijn, ik denk dat wij meer dan ooit in staat zijn een wisseling in een constructief gevoel te kunnen omzetten. Dit is ook honderd procent te danken aan Spijk en Nick.”

Op welk moment liepen jullie tegen een muur aan en realiseerden jullie: “hier hebben we hulp bij nodig”?

“Eigenlijk het moment dat wij door Blaudzun uit zijn tour werden gezet. Als de groep mensen waarmee je werkt gelooft dat je goed zit, en dit gebeurt, dan besef je je dat je hulp nodig hebt. Het probleem bestond voor een deel uit onrealistische zelfbeelden, en het ontbreken van technische kennis. Met beide hebben wij af kunnen rekenen, dankzij De Coöperatie.”

Via De Coöperatie kwamen jullie in contact met Daniel Rose-Tran van o.a. SKIP&DIE. Waarom was juist hij zo’n interessante kandidaat om jullie te coachen? Waar heeft jullie samenwerking toe geleid?

“Daniel was een natuurlijke keuze. SKIP&DIE is een band waar eindeloos veel met elektronica wordt gewerkt. Daarvoor heeft hij bij C-mon & Kypski natuurlijk ook kilometers gemaakt. Ondertussen hebben wij Daniel leren kennen als een rustige jongen, die op gepaste afstand van de band staat, bloedeerlijk is, veel ideeën kan leveren en ook nog een biertje met je wil drinken na een dag heel hard werken. Ook hebben wij het geluk gehad dat Daniel voor zijn studio in Kytopia nog mede-huurders zocht. De introductie van De Coöperatie heeft er toe geleid dat wij deze plek nog elke week met veel creativiteit en passie benutten.”

Jullie gingen aan de slag om studionummers te vertalen naar een live performance met band. Hoe zag dit proces eruit en hoe hebben jullie dit ervaren?

“Dit traject is een van de meest intense en leerzame periodes uit onze muzikale levens geweest. Wij hebben met elkaar letterlijk de nummers uit elkaar getrokken, op zoek naar de kern. Om vanuit een minimale bezetting (gitaar, bas / toetsen, drum en zang) de nummers te spelen met elkaar. Tijdens dit proces kwam Sabine Linz ook geregeld langs, zij is actrice. Vanuit haar kennis heeft zij ons geleerd om contact met elkaar te houden tijdens het spelen, en plezier te ervaren. Dat is cruciaal geweest. Wij hebben ons allemaal wel eens afgevraagd wat we aan het doen waren. Dan kan lachen heel moeilijk zijn, gelukkig hadden wij Sabine.”

Inmiddels hebben jullie een nieuwe EP en hebben jullie de release gevierd in Paradiso. Wat heeft de nabije toekomst voor jullie in petto? En hoe heeft jullie MASTER-traject hier aan bijgedragen?

“In september komt er een CD uit, hierop staan onze twee EP’s met tracks en remixes die wij nog niet uitgebracht hebben. Het ontwerp is ontstaan uit een samenwerking met het Grafisch Lyceum Utrecht. Daar kijken wij heel erg naar uit. Verder zijn wij nu hard aan het schrijven met andere songwriters, om voor onze ideeën de best passende vorm te vinden. Een van deze samenwerkingen komt voort uit de show die we gaven in Paradiso. Dit is volledig terug te leiden naar de energie die wij met elkaar hebben geïnvesteerd, in de mogelijkheden die het MASTER-traject van De Coöperatie ons heeft kunnen bieden.”

Op de hoogte blijven? Volg April dan op Facebook, Instagram en/of Twitter.

Sandyland_PortretFinal-Robin-Alysha-Clemens-1

Even terugblikken: Colin Lee

Kort geleden verscheen de tweede single, ‘Heartless’, van Utrechtse popband Sandyland. In de opmars naar hun debuutalbum werkte frontman Colin Lee aan zijn opnameskills met producer Skiggy Rapz waardoor hij nu zelfstandig demo’s kan opnemen en zijn creatieve vrijheid is vergroot. In een interview met De Coöperatie blikt hij terug op dit proces.

Je klopte aan bij De Coöperatie met een technisch vraagstuk: je home recordings moesten naar een hoger level worden getild. Waarom ben je ooit begonnen met muziek zelf opnemen en hoe zagen deze eerste stappen er uit?

“Op mijn zeventiende nam ik mijn eerste “echte” EP op met mijn toenmalige punkband. Vervolgens ging ik aan het conservatorium studeren, waarvoor ik een aanmeldings-CD moest maken. Daarvoor schreef ik een aantal nummers, welke ik opnam in de homestudio van mijn vader. In de jaren na het conservatorium begon ik thuis mijn eerste serieuze opnames te maken op een gammele audio interface, welke ik later uitbreidde met betere spullen. In die tijd nam ik voornamelijk sporadische ideeën op, waar ik dan weer liedjes van probeerde te maken.”

En toen liep je tegen een muur op… Kun je uitleggen welke situatie of omstandigheden er voor zorgde dat je je vaardigheden wilde bijspijkeren?

“Over datgene wat thuis opnam was ik niet tevreden. Slechts af en toe zat er een fragment tussen wat ik bruikbaar vond voor een van de bands waar ik in speelde, maar eigenlijk was het voornamelijk een manier om ideeën vast te leggen zodat ik ze later kon terugluisteren. In de jaren na het conservatorium liep ik al langer met het idee om beter te worden in het maken van opnames, maar toen lag mijn focus nog meer op drummen en songwriten. Wanneer ik dan toch achter Logic plaatsnam, raakte ik al snel gedemotiveerd en dacht ik “laat maar”. Die periode duurde ongeveer tot ik het nummer “Stars” voor mijn band Sandyland schreef. Voor de opnames van dat nummer was ik afhankelijk van andere engineers en daardoor duurde het proces rondom dat nummer tweemaal zo lang als het had hoeven duren.”

Waarom vind je het zo belangrijk om zelf fatsoenlijke home recordings te kunnen maken? En, hoe hoog heb je de lat voor jezelf gelegd?

“Ik denk dat het enorm veel tijd scheelt en de creativiteit ten goede komt wanneer je als muzikant je eigen opnames kunt maken. Je hoeft dan niet afhankelijk te zijn van een extra engineer en kunt Logic aanzetten zodra je inspiratie hebt en daarmee aan de slag gaan. De lat heb ik dus redelijk hoog gelegd. Al heb ik me nooit voorgenomen een professionele productie te willen maken, maar wilde demo’s leren opnemen die ik aan anderen kan laten horen.”

Binnen een MASTER traject kreeg je hulp van MC en producer Skiggy Rapz om hier voortgang in te maken. Hoe zag dit traject eruit?

“De beschikbare uren hebben we ingezet om een aantal van mijn basisfouten te herstellen. Omdat ik geen professionele producties hoef te maken zijn we niet heel erg ingegaan op de mixage, maar hebben voornamelijk gekeken naar de meest noodzakelijke skills: een gitaar op de juiste manier opnemen, drums wat dikker laten klinken, vocalen mooi opnemen en een bepaalde warmte in de mix naar voren te laten komen. Verder hebben we voor mij een bepaald inzicht gecreëerd door het gebruik van een equalizer, compressor en heb ik geleerd wat ruimte kan doen met de klank van je opnames en totale eindproduct. Van Skiggy leerde ik ook heel veel basisdingen, bijvoorbeeld: “niet recht in de microfoon opnemen”, “niet te hard opnemen”, vocalen dubbelen en welke combinatie van twee akoestische gitaar takes het beste werkt.

Tijdens de sessies gingen we aan de slag door een van de tracks te nemen waar ik mee bezig was, en daar gaf Marcel (Skiggy) vervolgens feedback op. Door bijvoorbeeld naar de drums te luisteren zag hij wat er wel en niet goed ging en kon hij me uitleggen welke kleine dingen ik al kon aanpassen om het geheel anders te laten klinken. Dit draaide vooral om het creëren van inzicht in een goede opname. Op die manier werkten we een aantal tracks door en concludeerden we dat er zoveel is om naar te kijken, over na te denken en aan te passen. Nu ik terugkijk op het traject kan ik oprecht zeggen dat de opnames vele malen beter klinken en ik ook zelf kan beoordelen wat wel en niet lekker klinkt. Dat maakt het voor mijzelf erg overzichtelijk. De berg die ik eerst moest beklimmen om verder te komen, is nu een stuk beter begaanbaar.”

Je bent de frontman van Sandyland – hoe zet je de deze nieuwe skills in voor je band?

“Op dit moment zijn we voor een nieuwe EP liedjes aan het schrijven, en het is heel fijn dat dat nu bij mij thuis kan. Met de bassist Jurgen nemen we nu enkele baspartijen op, waarna we meteen bezig kunnen met de equalizing en het zoeken naar een sound die bij de song past. Dat zou ik daarvoor nooit gedaan hebben, dan was ik allang blij dat het lukte om de bas überhaupt op te nemen. We zijn nu met Sandyland dus vooral bezig op het gebied van songwriting en ben ik daarbij zowaar als engineer anderen aan het opnemen.”

Sandyland heeft overigens net een nieuwe single uitgebracht. Wat zijn de plannen voor de zomer?

“Deze zomer spelen we een paar kleine festivals en andere shows, maar onze focus ligt vooral op het gezamenlijk schrijven en opnemen van een EP. We repeteren momenteel iedere week, zijn op zoek naar een studio waar we de EP willen opnemen en blijven bezig met de demo’s zo goed mogelijk uitwerken.”

Luister hieronder naar de nieuwe single ‘Heartless’.

ALPHADNA-Pete-Philly-Robin_Alysha_Clemens-HEADER-0

Even kennis maken: AlphaDNA

Ze verzorgden het voorprogramma voor toppers als Ghostface Killah, B-Real van Cypress Hill en DuvelDuvel en wonnen dit jaar bij de Grote Prijs van Nederland de publieksprijs in de categorie hiphop. We hebben het dan natuurlijk over niemand minder dan AlphaDNA. Het duo, bestaande uit MC Alpha Beta en MC MEDINA, deelde op twaalfjarige leeftijd voor het eerst het podium en besloot tien jaar later serieus aan de slag te gaan met muziek. Dat heeft inmiddels zijn vruchten afgeworpen; momenteel doen ze met DJ Nav twaalf Eye On The Prize optredens, een tour van De Grote Prijs, en zijn ze hun MASTER traject begonnen met Pete Philly en Kypski.

“Ons doel is om via het MASTER-traject onze live-performance naar een hoger niveau te tillen,” vertelt MC Alpha Beta. “Het instrumentale gedeelte willen we aanvullen met routines van de DJ; met draaitafels, een drumcomputer en eventueel nog andere instrumenten. Daarnaast zullen wij als MC’s naast de raps ook de zangpartijen voor onze rekening nemen. We hebben een eclectische show waarin we een hoop verschillende stijlen proberen samen te smelten tot een samenhangend geheel, van boombap tot trap tot spoken word.”

Daarbij krijgen ze hulp van twee doorgewinterde coaches. “Kypski en Pete Philly zijn allebei rasartiesten die zowel muzikaal als performance-wise tot de besten behoren. Nav zal vooral met Kypski werken, aangezien we al een tijd zaten na te denken over hoe het DJ gedeelte aangevuld kan worden met een drumcomputer, waarmee je ook live kunt spelen met samples en loops,” aldus MC Alpha Beta.

“Met Pete Philly willen we naast de breaks en het rapgedeelte ook aan de slag met zangpartijen,” vult hij aan. “Zoals gezegd zitten er een aantal old school elementen in onze set zoals scratches, back-and-forths met het publiek en acapella’s, maar we maken op een gegeven moment een overgang naar grotere hooks en refreinen. Pete is naast een harde MC ook een hele sterke sterke zanger die in zijn eentje hele tracks kan dragen, en die balans hopen wij ook te vinden.

Blijf op de hoogte van het MASTER traject van AlphaDNA via onze social media kanalen (Facebook, Instagram en Twitter). En verwacht binnenkort een nieuwe video voor ‘Qunst’, de titelsong van hun EP.

Foto door Robin Alysha Clemens

UtregseUnie_Robin-Alysha-Clemens-046

Even terugblikken: Skynjun

Michael Uijterwaal, de helft van het Utrechtse duo Skynjun, blikt met ons terug op zijn MASTER traject waarin hij met producer Arts The Beatdoctor de grenzen van zijn vaardigheden verlegde en een vernieuwde liveshow ontwikkelde.

Bas Vermolen, beter bekend als Arts The Beatdoctor, was als coach betrokken bij jouw MASTER traject. Kun je uitleggen hoe je bij hem terecht bent gekomen en waarom je juist met Bas wilde samenwerken?



“Ik ken Bas al jaren en heb zijn ontwikkelingen vanaf zijn eerste albums tot The Q4 tot waar hij de laatste jaren is met zijn muziek, op niet te grote afstand mee gemaakt. Ik wist daardoor wat hij in al die jaren had geleerd en dat hij op dit gebied de aangewezen persoon was die me hierbij kon gaan helpen. Zeker met zijn live kennis, specifiek gezien de ‘tools’ die hij daarbij gebruikt.”

Tijdens je MASTER traject wilde je een liveshow ontwikkelen waarmee je na de EP release kan gaan optreden. Heb je de ontwikkeling kunnen doorlopen die je voor ogen had?



“Mijn drang om een live-set te ontwikkelen kwam voort uit mijn passie voor synthesizers en andere hardware. Ik heb in het verleden veel DJ-sets gedaan, altijd digitaal met Ableton, en ik kwam tot de conclusie dat ik me tijdens deze set op veel momenten verveelde. Ik had gewoon te weinig te doen. Daarnaast leek het me heel tof om een live-set te kunnen doen met eigen tracks. Ik vind de lange sets van Four Tet bijvoorbeeld echt geweldig. Ik wilde dat graag zelf leren en ik heb het gevoel dat ik door dit traject de mogelijkheid heb om sets te doen waar ik voorheen alleen van droomde.”

Kun je omschrijven hoe dat proces eruit zag?

“Ik heb met hulp van Arts nog eens goed nagedacht over m’n tracks en hoe ik deze een meerwaarde kan geven tijdens een live-set. Dus in plaats van de bestaande track te spelen, elementen toe te voegen (of weg te halen) waardoor het zin heeft om ze live te doen. Daarnaast was het belangrijk om het zichtbaar te maken dat ik iets doe tijdens het optreden, dus waarvan het publiek meteen kan zien of horen dat er iets gebeurt als ik live speel. Ik kwam toen met Arts op het idee om live edits te maken van de tracks die al bestaan. Ik ben ze eigenlijk gewoon gaan remixen, waarbij ik in mijn achterhoofd houd op welk moment in de set ik de track wil laten horen. De tracks ervoor en erna spelen hierbij een grote rol. Dit bepaalt de intensiteit die de “remixes” meekrijgen tijdens het editen. 
Daarnaast was er altijd genoeg tijd voor technische vragen van mijn kant. Dingen waar ik tegenaan liep werden zo snel verduidelijkt en verholpen. Ik kreeg ook altijd huiswerk van Bas waar we dan de volgende sessie naar keken.

”

Wat is concreet het resultaat van de ontwikkeling die je hebt doorlopen tijdens het traject?



“Ik heb door het traject duidelijker gekregen voor mezelf hoe ik live wil performen en wat daar voor nodig is. Ook kan ik nu zelf een liveshow in elkaar zetten waar ik blij mee kan zijn en waar ik live ook daadwerkelijk iets mee kan inbrengen. Daarnaast weet ik nu welke hardware ik als basis nodig heb en wat ik erbij ga kopen om het nog wat extra’s te geven.”

Voor de eindpresentatie tijdens Le Mini Who? vonden er op het laatste moment nog een aantal veranderingen plaats. Kun je hier wat over vertellen en toelichten waarom je die keuzes hebt gemaakt?



“Tijdens Le Mini Who? ging er eigenlijk van alles mis, maar door de setting was het publiek geduldig en kon ik daarna alsnog, semi-improviserend een leuke set neerzetten. Het bracht wel extra onrust en zenuwen met zich mee, maar ik heb die avond de set nogmaals gedaan op Scorpio Fest van Basserk en daar ging alles perfect. De zaal stond vol, het was laat, heerlijk!

”

En, wat zijn de plannen voor de komende tijd rondom de EP, liveshow en andere ontwikkelingen rondom Skynjun?



“Mark en ik blijven doorwerken aan EP’s voor Skynjun, niet te gehaast. Daarnaast wil ik de liveshow nog iets meer uitwerken en dan toch echt wat vaker het podium vinden.”

Foto door Robin Alysha Celmens

JAE-Robin-Alysha-Clemens-01

“Ik heb een nieuwe ambitie gevonden” – Jermain Bridgewater

Jermain Bridgewater, ook wel bekend als Je Afrikaanse Excellentie (J.A.E.) van de Utrechtse rapformatie StropStrikkers, is vorige maand zijn MASTER traject begonnen. Samen met coaches Manu van Kersbergen, Misha van der Winkel en Rilan Ramhane werkt hij aan een rigoureuze carrièreswitch. Bridgewater gaat solo verder waarbij hij Nederlandstalige teksten vervangt met Engelstalige hersenspinsels.

In een interview met 3voor12/Utrecht wijdt hij uit over zijn keuze: “Door die reizen is het mij duidelijk geworden,” vertelt hij. “Ik heb een nieuwe ambitie gevonden, namelijk dat ik ook in het buitenland op wil treden en met Engelstalig werk bekend wil worden.” Tijdens zijn reizen is hij volop met muziek bezig: hij geeft raplessen aan jongeren in Bosnië en werkt samen met lokale artiesten in muziek- en poëzieprojecten in Afrikaanse landen als Burkina Faso. Maar bovenal heeft hij een nieuw thuis gevonden in Gambia: “Daar ging ik eigenlijk naartoe om op te laden, even weg van mijn standaardleven. Gewoon iets totaal anders.” Jermain wordt met open armen ontvangen en het land heeft een haast spirituele uitwerking op hem: “Het was één groot déjà vu-moment.”

Leest het volledige interview op de website van 3voor12/Utrecht.

Dit traject wordt mede mogelijk gemaakt door het Fonds voor Cultuurparticipatie. Op de portfolio-pagina van Jermain Bridgewater vind je meer foto’s van zijn MASTER-traject en links naar zijn social media.

Foto door Robin Alysha Clemens

ELLA_Robin-Alysha-Clemens-1

Even terugblikken: ELLA

Ella van der Woude dook tijdens haar MASTER traject een lang weekend de studio in met de Britse producer Stew Jackson, bekend van zijn bijdrage aan werk van o.a. Massive Attack en Phantom Limb. In een interview met De Coöperatie blikt ze terug op dit vruchtbare proces.

Een aantal jaar geleden was je frontvrouw van de band Houses en besloot jij je carrière solo voort te zetten als ELLA. Kun je uitleggen waarom je hiervoor gekozen hebt en hoe dit proces eruit zag?

“
Houses was een democratische band waarin iedereen creatief betrokken was. Ik was benieuwd naar wat er zou gebeuren op het moment dat ik mijn ideeën zelf zo ver mogelijk zou uitwerken. Een halfjaar nadat Houses stopte ging ik ermee aan de slag, sloot ik mezelf thuis op met een bariton gitaar, een Juno (synthesizer) en een microfoon en heb ik liedjes geschreven en demo’s opgenomen. Ik werkte al een tijdje als filmcomponiste en ontwikkelde een bepaalde sound in mijn scores, die ik graag wilde toepassen en doorontwikkelen in mijn eigen werk.”


Was de keuze om met Stew Jackson als coach aan de slag te gaan een bewuste keus en kun je deze toelichten?

“De demo’s hadden een duidelijke richting, maar om er iets van te maken wat behapbaar was voor de buitenwereld, was er nog een vertaalslag nodig. Ik ging daarom op zoek naar een producer die het materiaal goed begreep. Ik heb Stew ongeveer vier jaar geleden toevallig ontmoet, toen hij door Nederland toerde. We hebben sindsdien contact gehouden. Met hem ervoer ik de beste samenwerking: we stonden open voor elkaars ideeën, en ze bleken elkaar te versterken. Het feit dat we elkaar nog niet heel goed kenden werkte heel goed. Je bent nog iets aan het opbouwen met elkaar, waardoor je aandachtiger naar elkaars ideeën luistert. Maar uiteindelijk is het ook een intuïtieve keuze.”

Voorafgaand aan het MASTER traject gaf je aan te willen werken aan het verduidelijken en vertalen van je ideeën naar muzikanten toe. Kun je omschrijven wat je hebt geleerd van Stew en hoe jullie te werk gingen?

“
In eerste instantie hebben we veel met z’n tweeën bij hem in zijn kleine studio in Engeland gewerkt. Ik merkte dat al mijn ideeën voor mijn songs een veel duidelijkere plek kregen en een meer uitgesproken karakter. We werkten toen alleen nog maar achter een computer, en ik was benieuwd naar Stew z’n aanpak op het moment dat we met muzikanten zouden gaan werken. 
Zijn karakter zorgde er in de studio in Utrecht al voor dat iedereen zich gewaardeerd en op zijn gemak voelde. Dat hielp om een productieve tijd tegemoet te gaan. Ik heb zelf eerder de neiging om in de stress te schieten, omdat ik onzeker kan zijn over sommige keuzes. Zijn zelfvertrouwen en vakmanschap straalde op iedereen af.


We hebben geen grote veranderingen aangericht aan de arrangementen die we ingestudeerd hadden, maar deze aangescherpt door in te zoomen op het samenspel, groove en de spanningsboog binnen de songs. Elk instrument heeft een schoonmaakbeurt gekregen, en diende zicht te houden aan zijn eigen functie binnen de song. Daardoor kreeg het geheel meer definitie, zonder dat de organische feel verloren ging.”

Hoe merkte je dat jouw ideeën in je songs een duidelijkere plek kregen en een meer uitgesproken karakter?


“Het is hetzelfde gevoel als je de ramen lapt na een paar jaar, ineens komt er veel meer licht binnen. Het verschil tussen de demo’s en de uiteindelijke versies is duidelijk hoorbaar. Eerst was het lo-fi, nu is het een stuk chiquer geworden.”

Wat is het resultaat van de studioweek die jullie met Stew hebben doorgebracht?

“
We hebben in vier dagen de band getrackt. Drums, percussie, bas en gitaren. Ik ben heel erg tevreden met het resultaat en ook heel blij dat alle muzikanten heel goed uit de verf komen. Met deze stevige basis zijn Stew en ik, na het MASTER traject, weer verder gaan werken aan de songs. We hebben geluisterd naar wat we hebben opgenomen. Stew heeft het vervolgens opgeruimd en een beetje gemixt zodat we beter konden horen wat we nog aan de nummers konden toevoegen. We hebben daarna nog veel gitaar- en synth partijen opgenomen en de zang getrackt.”

Kun je toelichten wat voor een ontwikkeling ELLA als soloartiest heeft doorlopen tijden het MASTER traject? Hoe ga je vanaf nu zelfstandig aan de slag?

“
Het gaf me de tijd om vragen te stellen en om me met de productiekant te bemoeien tijdens het werkproces. Ik ben bewuster geworden van de verschillende manieren om ideeën uit te werken. Als muzikant ga je meer op zoek naar partijen die leuk zijn om te spelen, en dus vaak ook uitdagender, terwijl je als producer voor elk instrument op zoek gaat naar de meest doeltreffende partij, waardoor alles uiteindelijk veel simpeler blijft. Ik ben, denk ik, ook sneller geworden in een mening vormen en om die duidelijk uit te dragen naar andere muzikanten toe. Je moet niet bang zijn om clichés op te zoeken en in te zetten!”



Wat is het plan voor komende maanden en wanneer kunnen we nieuwe opnames van ELLA verwachten?

“We gaan nog een laatste schoonmaakbeurt houden om de overbodige partijen weg te gooien. En tijdens het mixproces ga we ook kijken naar de ruimtelijkheid in klank bij alle songs. Ik hoop in april een eindmix te hebben en ga dan een team om me heen vormen om plannen mee te maken!”

leminiwho-52-klein

“Het gaat echt verder dan bandcoaching.” – Bombay over MASTER in een interview met Muzine.nl

Schrijver Wim du Mortier interviewde Bombay voor Muzine.nl naar aanleiding van hun nieuwe album “Show Your Teeth”. Du Mortier sprak met frontman Mathias Janmaat over de line-up verandering, de vernieuwde sound én De Coöperatie. Hieronder een klein fragment uit het interview:

—–

Nu de plaat er is volgt het grote touren. In de voorbereiding daarop hebben jullie steun gekregen van de Coöperatie. Wie zijn dat en wat doen zij?

“De Coöperatie is een initiatief uit Utrecht, gericht op talentontwikkeling. Aan het eind van het traject in de studio, moesten we de vertaling gaan maken naar de liveset. De Coöperatie kan mensen benaderen die je daarbij kunnen helpen. Zij hebben ons verspreid over een maand geholpen de plaat met zijn drieën te vertalen naar een live setting. Bijvoorbeeld met het programmeren van de synchronisatie die we gebruiken om gitaren te loopen. En Lisa heeft zangcoaching gehad omdat zij moet zingen en drummen tegelijk. Bijvoorbeeld hoe je ademsteun kunt hebben terwijl je drumt. De Coöperatie kan dat allemaal voor je regelen. Het gaat echt verder dan bandcoaching. Ze komen niet kijken hoe we samen spelen of hoe een refrein klinkt. Het gaat meer om specifieke technische aspecten. Het is tof dat dit kon. Het was leerzaam en we hebben er echt wat aan gehad.”

—–

Lees hier het volledige interview.

Foto door Hannah Aletta

Bombay_Robin_Alysha_Clemens-3

Even terugblikken: Bombay

Bombay verscheen al in 2012 op de radar van De Coöperatie. Na een eerste MASTER traject maakten ze indruk met hun liveshow in binnen- en buitenland op o.a. Eurosonic Noorderslag; Best Kept Secret Festival; Dour Festival België; SXSW Austin TX; CMJ NYC; Reeperbahn Festival Hamburg en The Great Escape in Brighton. Begin 2014 begon de band aan het langverwachte tweede album. In een interview met De Coöperatie blikt frontman Mathias Janmaat terug op de veranderingen en artistieke drempels die Bombay in hun tweede MASTER traject heeft overwonnen.

2015 is een beweeglijk jaar geweest voor Bombay. Veranderingen vonden plaats in de samenstelling van de band, sound en naam. Hoe heb je dit beleefd?

“Veel van deze veranderingen waren al een tijdje aan de gang, zo is de sound eigenlijk continu in ontwikkeling geweest sinds het uitbrengen van de eerste cd en speelden we ook al langer met het idee van het veranderen van de naam. Met de nieuwe cd op komst leek dit het juiste moment om deze veranderingen door te voeren. Voor mij persoonlijk heeft het veel positieve energie opgeleverd en een nieuw perspectief voor de band.

Op welk moment realiseerde je dat er externe hulp nodig was om jullie doelen te behalen? En welke vlakken vergden dan in het specifiek aandacht?

“Bij het veranderen van de bandsamenstelling was al gelijk duidelijk dat we een periode intensief zouden moeten gaan repeteren om alles weer op niveau te krijgen. Om dit zo soepel en snel mogelijk te laten verlopen was het belangrijk om hier goede mensen van buitenaf bij te betrekken. Vooral het leren drummen metclick was voor Lisa even een omschakeling en verder hebben we de hele live set op technisch gebied met Arts The Beatdoctor goed onder de loop kunnen nemen. Daarnaast hebben we met Johanneke naar de vocals kunnen kijken en ervoor gezorgd dat we qua klankkleur meer naar elkaar toe zijn getrokken.”

Producer Simon Akkermans, zangdocente Johanneke en drummer Nicky Hustinx begeleidden het MASTER traject. Verder hebben jullie bijvoorbeeld ook samengewerkt met Arts The Beatdoctor. Hoe zag dit proces eruit? En op welke manier heeft de individuele bijdrage van elke coach bijgedragen aan dit proces?

“Simon heeft naast zijn rol als begeleider ook de plaat geproduceerd dus hij kon vanuit die positie goed inschatten welke punten we aan moesten pakken. Het proces is begonnen met het technisch updaten en programmeren van de mpc/spd/sampler kant van onze live show met Arts. Toen dit eenmaal stond konden we gaan repeteren en tijdens dat proces heeft Nicky met Lisa kunnen zitten aan mogelijke pijnpunten waar we in de oefenruimte tegen aan liepen. Richting het einde van het repetitieproces zijn er een aantal sessies gepland met Johanneke om de vocals aan te pakken. Als afsluiting hebben we in Kytopia een doorloop gedaan met Simon, gevolgd door een privé concert voor een handjevol vrienden om de nieuwe set uit te testen.”

Wat kunnen we van een Bombay show verwachten na het MASTER traject?

“De show is muzikaal en technisch het beste wat die ooit is geweest. Over alle sounds en partijen zijn goed nagedacht en mede dankzij de bijdragen van alle MASTER begeleiders zijn we nu weer klaar om door heel Europa heen te touren.”

Bombay speelt pas sinds dit jaar samen in deze formatie. Hoe heeft MASTER jullie als band dichter naar elkaar toegebracht?

“We spelen om precies te zijn vijf maanden in deze samenstelling, en veel van die tijd hebben we onder andere tijdens het MASTER traject intensief met elkaar doorgebracht. Inmiddels zijn we al weer twee maanden druk aan het touren en begint de routine met iedere show toe te nemen. Dankzij een goede voorbereiding hebben we sinds de eerste show al goede indrukken achter gelaten op o.a. het Reeperbahn festival in Hamburg en het MaMa festival in Parijs.”

Dus, wat is het plan voor de komende maanden?

“De komende maanden werken we toe naar de release van het album wat voor 11 februari staat gepland. Daarna staat er een tour geboekt door Nederland, Duitsland, Frankrijk en Zwitserland. Verder zijn we ook druk bezig met het maken van een aantal video’s voor singles die in 2016 gereleased zullen gaan worden.”

Vandaag verscheen de video voor hun single ‘Slow Motion’, afkomstig van het nieuwe album Show Your Teeth dat op 5 februari wordt uitgebracht door V2 Records. Lees meer over het MASTER traject van Bombay op hun pagina.

Foto door Robin Alysha Clemens

The-Great-Communicators_Robin-Alysha-Clemens-8

Even terugblikken: The Great Communicators

The Great Communicators lieten vorig jaar een triomfantelijke indruk achter tijdens het door Nederland reizende festival de Popronde en werden door organisator Mischa van den Ouweland de beste act van het jaar genoemd. Na het succes van hun EP Bide Your Time kwamen ze in contact met producer Simon Akkermans, die hen vervolgens introduceerde aan MASTER. Samen werkten zij in de studio aan een eenduidige visie voor het debuutalbum van de band. Zanger Arend Dijkstra blikt terug op hun MASTER traject in een interview met De Coöperatie.

Jullie hebben je tijdens het MASTER traject voornamelijk gericht op het ontwikkelen van een eigen visie. Hoe realiseerden jullie je dat dit een obstakel was dat uit de weg geruimd moest worden voordat jullie aan het opneemproces van het debuutalbum konden beginnen?

“​Voordat we de studio ingingen waren we in ons spel nog echt een rockband. ​Tijdens het schrijfproces zijn er songs geweest die qua stijl en attitude buiten de boot vielen. Songs die wel in binnen het concept pasten, bevatten soms elementen, denk aan tempo of instrumentatie, die niet in overeenstemming waren met de algehele richting en sfeer van het liedje. ​​Zelf zaten we zo dicht met onze neuzen op het materiaal… Het was belangrijk dat iemand van een afstand het geheel kon overzien om zo het kaf van het koren te scheiden. We kozen voor Simon Akkermans omdat we hem vertrouwen in zijn smaak en visie. Hij merkte op dat bepaalde liedjes zodanig naar indie/alternatieve pop genres verwezen dat de liedjes beter uit de verf zouden komen als we qua drums bijvoorbeeld buiten de paden van ons bekende rock benadering zouden treden. Overbodige noten werden weggehaald zodat er meer ruimte was om een liedje te laten ademen. ​Door deze aanpassingen werd ons geluid meteen al frisser. De voorspelbaarheid van het standaard rock idioom werd doorbroken. Dit gaf de gelegenheid onszelf te verassen met een nog vernieuwender geluid.​”

Onder andere de zoektocht naar karakteristieke geluiden heeft hieraan bijgedragen. Waarom was dat belangrijk?

“Elk liedje heeft z’n eigen karakter en zeggingskracht. Om de essentie en sfeer van het liedje te benadrukken was het belangrijk te zoeken naar onderscheidende geluiden om zo elk liedje een eigen originele inslag te geven.”

Je had het over “buiten de boot vallen” en liedjes die “niet in overeenstemming” met elkaar zijn. Hoe kwam je erachter dat dit het geval was?

“In het schrijfproces kwamen er diverse duistere liedjes naar boven met een hoop gebrek aan ironie en zelfrelativering. Kenmerkend aan de rest van de liedjes is juist deze ironie om juist ook zwaardere thema’s toegankelijker en meer behapbaar te maken, in plaats van te verzanden in gezeik en gezever. Simon kon als buitenstaander en kenner van verschillende smaken en stijlen als onze smaakpolitie fungeren. Zo was hij vrij resoluut in de beslissing dat er voor deze duistere liedjes geen plek was op de plaat. Terugkijkend zie ik nu ook dat deze liedjes duidelijk uit de toon waren gevallen en ben ik trots op de algehele toon van die liedjes. ​De Canadese producer Dave Newfeld die onze liedjes mixte duidde één van onze nummers als ‘sassy’. Wat wil zeggen; een vleugje sarcasme, scherpte, lichtheid, humor. ​Een ander voorbeeld was een liedje dat als knipoog naar de hiphop was bedoeld. Het refrein kwam echter nog niet als zodanig uit de verf. Hij haalde de galmende gitaren eruit en ineens viel het op z’n plek.”

Producer Simon Akkermans en Pieter Vonk begeleidden jullie MASTER traject. Ook Casper Starreveld (Kensington) en Mathias Janmaat (Bombay) waren betrokken. Hoe zag dit proces eruit?

“Ruim voor de studio opnames maakten we demo’s van de liedjes waar Simon zijn feedback op kon geven en alvast kon nadenken welke liedjes voor de plaat zouden werken en welke benadering elk liedje nodig zou hebben.

Daarnaast was het voor de studio opnames belangrijk om de demo’s aan zoveel mogelijk frisse oren te laten horen en zo vanuit een andere invalshoek de liedjes onder de loep te nemen. Mathias heeft met zijn ervaring als songwriter zijn licht over de liedjes laten schijnen. Zo heeft hij meegedacht in het verbeteren van teksten, melodieën en de spanningsboog van een songstructuur. Verder in het opnameproces hebben we Casper alle liedjes laten horen. Ook hij heeft met ons meegedacht over bepaalde arrangementen, zanglijnen en de singlekeuze.

Simon heeft ons gedurende de pre-productie geholpen om liedjes in de juiste stijl en richting te sturen. Daar waar in opvattingen soms compromissen waren gesloten, heeft hij altijd voor één opvatting en richting van het liedje gekozen en deze uitvergroot. Dit heeft geholpen de liedjes eenduidiger te laten klinken en zo naar een hoger niveau te tillen.

Het plaatsen van de juiste referenties gaf ons de handvaten om de juiste ingrediënten te vinden. Voorbeelden hiervan zijn de keuze van de drumsound tot het zoeken naar extremen in de manier van zingen. Pieter was als objectieve sidekick altijd degene met de welkome second opinion. Ook was hij altijd scherp op de zuiverheid van instrumenten en de harmonieën tussen verschillende partijen. Tijdens de opnames gaf hij feedback op de attitude van ons spel en probeerde het beste daarvan uit te lichten.”

De tijd in de studio heeft jullie dichter naar elkaar toegebracht als band. Vertel eens meer…

“Er is een vergrootglas gelegd op elke afzonderlijke partij. Soms moesten eigen smaakkwesties in het detail ondergeschikt gesteld worden aan het groter geheel. Dit heeft er toe geleid dat iedereen nu goed weet met welke visie we naar buiten treden en we uiteindelijk met de neuzen dezelfde richting op staan. Ook zijn de weken in de opnames met Gaia goed geweest in het samen finetunen van de teksten. We staan als front nu nog sterker samen in de overdracht van de liedjes.”

Dus, wat is het plan voor de komende maanden?

“We gaan ons bezighouden met het samenstellen van het juiste team zodat de aandacht rond de release van het album zo optimaal mogelijk benut wordt. Daarnaast zal Pankra voor ons het artwork verzorgen en zullen we gaan repeteren en try-outs gaan spelen voor de uiteindelijke album presentatie begin 2016. Spannende tijden!”

Foto door Robin Alysha Clemens