All posts in “Dox Live”

frankvalenza-8

Even terugblikken: Frank Valenza

Liefde bracht Giuseppe Valenza vanaf de voet van de Vesuvius in Italië naar Utrecht. De romanticus vertaalt zijn passie onder het alias Frank Valenza naar dromerige popliedjes met psychedelische invloeden, soms vrolijk en dan weer melancholisch. Samen met Simon Akkermans (Binkbeats, Bombay, Mister and Mississippi) en Mathias Janmaat (Bombay) werkte hij binnen een MASTER-traject aan zijn artistieke visie en songwriting skills. Dit resulteerde in de EP ‘Daze’, die eerder dit jaar verscheen via Dox Records. Samen met Guiseppe blikten we terug op dit, in zijn woorden, waardevolle, inspirerende en praktische proces.

Laat ik maar met de deur in huis vallen: Waarom was een MASTER-traject voor jou noodzakelijk? Tegen welk obstakel liep je aan die je zelf niet kon overkomen?

“Ik wilde graag hulp om mijn creatieve proces op een meer volwassen manier te managen. Ik had behoefte aan iemand met wie ik ideeën kon uitwisselen over artistieke richting en die hier input op kon leveren. Vooral met betrekking op geluidsidentiteit en band arrangementen. Simon was hier perfect voor en het was erg nuttig om hier met hem aan te werken. Aan de andere kant wilde ik een ‘hoger level’ van songwriting bereiken, als dat bestaat… Ik had sparringpartners nodig die de harmonische structuren en melodieën konden checken, professionals die naar mijn liedjes konden luisteren en specifieke feedback en suggesties konden geven. Daarom betrokken we ook Mathias, een van mijn favoriete songwriters in Nederland.”

Je MASTER-traject was tweeledig. Enerzijds werkte je met Simon Akkermans aan de creatieve richting van jouw werk. Kun je uitleggen hoe dit proces er praktisch uitzag?

“Met Simon werkten we op een zeer organische manier: hij leidde simpelweg veel creatieve keuzes met betrekking tot arrangementen en geluidsidentiteit in de studio, terwijl we aanwezig waren met de complete band. Ik vond de manier van werken heel praktisch: er waren geen gesprekken over dit onderwerp, alleen goede input en aanwijzingen. Dat was echt ideaal. We hoefden niets te bespreken, dus we vermeden daardoor het risico dat dingen te stijf of gecontroleerd verliepen. Simon vertelde ons welke richting hij in gedachten had en die richting hebben we genomen. Dat is precies wat ik wilde: iemand anders dan ik die de band leidde in de studio en een duidelijk beeld had van hoe we moesten klinken.”

Anderzijds werkte je met Mathias Janmaat (Bombay) aan je songwriting skills. Voelde dit alsof je weer in de schoolbanken zat?

“Ook met Mathias had ik een zeer efficiënte werkwijze. Ik ging langs bij hem in zijn studio in Amsterdam, we liepen de liedjes bij langs en hij gaf mij advies over harmonieën en melodieën. Het was heel inspirerend om met iemand te werken met zo’n krachtige output. Hij had zoveel goede ideeën en veel daarvan zijn verwerkt in onze nieuwe liedjes. Het voelde niet alsof ik terug op school was, in plaats daarvan voelde het meer alsof ik eindelijk de kans kreeg om aan mijn liedjes te werken met iemand die echt waardevolle songwriting vaardigheden heeft. Het voelde meer alsof ik een co-schrijver vond, wat zeker specialer is dan het vinden van een nieuwe leraar. Hij wist snel tot de kern van een liedjes te komen en de essentie te benadrukken, ik was hier oprecht van onder de indruk. Die dag was geweldig: na onze lange sessie ben ik naar Paradiso gegaan om Kevin Morby live te zien, een extra reden om deze speciale dag te onthouden.”

Er zat enige tijd tussen de opnames en de release. Kun je vertellen waarom hiervoor is gekozen?

“Er zat zes maanden tussen het opnameproces en de release van de EP. We hadden deze maanden nodig om een platendeal met Dox Records te sluiten en ervoor te zorgen dat een mooie releasetour geboekt kon worden door onze boeker Randy, van Dox Live.”

In de tussentijd was je o.a. te zien op het Nederlands Film Festival, Utrecht Centraal van Culturele Zondag, het randprogramma van Eurosonic Noorderslag en je deed mee aan de Popronde. Wat heeft dat jullie als band opgeleverd?

“Alle shows die we tot nu toe hebben gespeeld hebben ons geholpen om als een complete band te klinken, in plaats van een solo-artiest plus band. We hebben een bandgeluid en dat is wat ik wilde bereiken. Uiteraard hebben we ook nieuwe volgers gekregen en hebben we contact gelegd met veel mensen uit de industrie, vooral veel andere artiesten, met name tijdens de Popronde.”

En je hebt dus getekend bij DOX! Kun je vertellen hoe deze deal tot stand is gekomen?

“Vrij simpel: Ik ken Elles van Aarle (labelmanager bij Dox) al een paar jaar. Zij boekte mijn vorige band Bodypolitics bij een Festival in Utrecht en ik kwam haar in mei 2017 weer tegen bij Muzikantendag in Amsterdam. Hier vertelde ik haar over mijn nieuwe project en ze wilde graag de nieuwe liedjes horen. In september stuurde ik haar ‘Worn’, een van onze nieuwe liedjes, nog niet gemixt en gemasterd. Ze deelde het liedje met de rest van het Dox team en enkele uren later kreeg ik een telefoontje van Bart Suer, de eigenaar van Dox. Daarna hoefden we eigenlijk alleen nog maar de technische details te bespreken en een deal was gesloten voor het einde van 2017, zodat we nog voldoende tijd hadden om samen een plan te maken voor de release van onze tweede EP.”

En nu door! Wat staat er de komende tijd op de planning?

“We hebben een leuke tour voor de boeg om de release van onze tweede EP ‘Daze’ te promoten. Daarna zullen we focussen op het boeken van wat mooie festival gedurende de zomer. Een paar zijn al bevestigd en we zien er naar uit om deze shows te spelen! Openluchtshows hebben een totaal andere sfeer dan clubshows en ik denk dat ze heel goed bij onze muziek passen. Op den duur zullen we weer terug de studio in duiken om nieuw materiaal op te nemen.”

Op de hoogte blijven? Volg Frank Valenza dan op Facebook en Instagram.

frankvalenza-8

Frank Valenza brengt nieuwe single uit en gaat op tour

Eind vorig jaar tekende Frank Valenza bij Dox Records/Live en werkte met Simon Akkermans en Mathias Janmaat binnen een MASTER-traject aan zijn nieuwe EP. Het eerste resultaat van zijn harde werk mogen we vandaag aanschouwen: luister in de Spotify-player hieronder naar zijn eerste single ‘Maria’s Got The Keys’.

Op 17 maart viert Frank Valenza de release van zijn nieuwe EP in Stathe, Utrecht gevolgd door een reeks shows door het hele land. Mis het niet, scoor nu je tickets!

10/03 – Mudboot Sessions, Wemmel
17/03 – Stathe, Utrecht (EP release)
25/03 – Gigant Café, Apeldoorn
05/04 – Paardcafé, Den Haag
13/04 – Boothill Salon, Amersfoort
19/04 – Robuust!, Middelburg
20/04 – Willem Twee, Den Bosch (Muziek op donderdag)
02/05 – Burgerweeshuis Café, Deventer
12/05 – Altstadt, Eindhoven (Nieuwe Namen)