Opeens was TESSEL daar… Hun eerste single Beach House werd opgepikt door 3FM nog voordat de band social media accounts had, ze speelden Motel Mozaïque, verzorgden de support voor Ten Fé in Rotown en werden tot 3voor12-talent gekroond voor de komende Popronde. Dit succes heeft ervoor gezorgd dat de band in een stroomversnelling is terecht gekomen en nu slimme keuzes moet maken. Als kersverse MASTER-act worden TESSEL hierin ondersteund door De Coöperatie. 

“Onze muziek omschrijven we als indie-surf rock,” vertelt frontman Levi Oostermeijer. “We maken veelal gebruik van galmende gitaren in combinatie met hoekigere drums, melodieuze baslijnen en gelaagde vocalen. Het is een soort mash-up tussen het garage-indie-achtige van een band als Bombay én het meer geproduceerde alternatieve geluid van bands als Beach Fossils of Sue the Night. We zijn een formatie bestaande uit vier heel eigen karakters met allemaal een andere muzikale achtergrond. In TESSEL vinden we onze ‘common ground’ in het maken van indie songs.”

In het creatieve proces liep TESSEL echter tegen een muur op: “We zijn er achter gekomen dat als we nieuwe songs schrijven er tot op zekere hoogte iets ontbreekt,” zegt Levi. ”We voelen vaak zelf aan dat een song voor 90% af is, maar zijn steeds vaker gretig op zoek naar die laatste 10% als verdiepende laag op het gebied van arrangement, songwriting en productie.”

TESSEL is in eerste instantie zelf aan de slag gegaan met het produceren van songs om hun schrijfproces als band te ontwikkelen en toe te werken naar een set van 30 à 40 minuten. “We zijn naar Friesland gegaan voor een repetitie-/schrijfweekend en hebben daar veel van elkaar geleerd. Wat is de rolverdeling in de band en hoe kunnen we samen schrijven aan een song? Hoe kunnen we objectief naar onze eigen ideeën luisteren? We kwamen terug met een handje vol songs en begonnen met het opnemen van een eerste EP. Hiervan zijn alleen Beach House en Kids, onze aankomende single, overgebleven.” 

Inmiddels zijn de eerste twintig shows achter de rug en groeit de band steeds dichter toe naar hun eigen sound. Tegelijkertijd ontdekte TESSEL door het live testen van het materiaal opnieuw de 90% drempel. “We merkten dat de songs goed in elkaar zitten, maar dat er live nog winst te halen valt,” legt Levi uit. “Voor ons is het ook interessant om te zien wat een typisch TESSEL liedje eigenlijk inhoudt. Hoe kunnen we wel toffe elementen van onze inspiratiebronnen verwerken in onze eigen muziek, zonder een duidelijke kopie van die elementen te maken? Met Popronde in het vooruitzicht is het voor ons heel interessant om juist nu de samenwerking met De Coöperatie aan te gaan met als overkoepelend einddoel het creëren van een onderscheidend product.”

In hun MASTER-traject gaat TESSEL aan de slag met producer Roy van Roosendaal. “Het primaire doel is het verhogen van onze expertise op het gebied van songwriting, arrangement en (pre-)productie,” vertelt Levi. “Het secundaire doel is het creëren van een product dat opvalt bij de rest van de industrie. De Coöperatie heeft ons begeleid in het vinden van de juiste coach, stelt de financiële middelen beschikbaar om het traject te bekostigen en voorziet ons van advies op zakelijk vlak. We werken twee keer in de repetitieruimte met Roy en verplaatsen het proces vervolgens naar zijn studio waar we spelenderwijs werken aan de pre-productie. Uit deze opgenomen fragmenten kiezen we de beste elementen met betrekking tot arrangement en vorm. De eindstap is het compleet opnemen en mixen van de song.”

Houd het traject van TESSEL nauw in de gaten via Facebook, Instagram en Twitter.