Archive for “April, 2016”

ALPHADNA-Pete-Philly-Robin_Alysha_Clemens-HEADER-0

Even kennis maken: AlphaDNA

Ze verzorgden het voorprogramma voor toppers als Ghostface Killah, B-Real van Cypress Hill en DuvelDuvel en wonnen dit jaar bij de Grote Prijs van Nederland de publieksprijs in de categorie hiphop. We hebben het dan natuurlijk over niemand minder dan AlphaDNA. Het duo, bestaande uit MC Alpha Beta en MC MEDINA, deelde op twaalfjarige leeftijd voor het eerst het podium en besloot tien jaar later serieus aan de slag te gaan met muziek. Dat heeft inmiddels zijn vruchten afgeworpen; momenteel doen ze met DJ Nav twaalf Eye On The Prize optredens, een tour van De Grote Prijs, en zijn ze hun MASTER traject begonnen met Pete Philly en Kypski.

“Ons doel is om via het MASTER-traject onze live-performance naar een hoger niveau te tillen,” vertelt MC Alpha Beta. “Het instrumentale gedeelte willen we aanvullen met routines van de DJ; met draaitafels, een drumcomputer en eventueel nog andere instrumenten. Daarnaast zullen wij als MC’s naast de raps ook de zangpartijen voor onze rekening nemen. We hebben een eclectische show waarin we een hoop verschillende stijlen proberen samen te smelten tot een samenhangend geheel, van boombap tot trap tot spoken word.”

Daarbij krijgen ze hulp van twee doorgewinterde coaches. “Kypski en Pete Philly zijn allebei rasartiesten die zowel muzikaal als performance-wise tot de besten behoren. Nav zal vooral met Kypski werken, aangezien we al een tijd zaten na te denken over hoe het DJ gedeelte aangevuld kan worden met een drumcomputer, waarmee je ook live kunt spelen met samples en loops,” aldus MC Alpha Beta.

“Met Pete Philly willen we naast de breaks en het rapgedeelte ook aan de slag met zangpartijen,” vult hij aan. “Zoals gezegd zitten er een aantal old school elementen in onze set zoals scratches, back-and-forths met het publiek en acapella’s, maar we maken op een gegeven moment een overgang naar grotere hooks en refreinen. Pete is naast een harde MC ook een hele sterke sterke zanger die in zijn eentje hele tracks kan dragen, en die balans hopen wij ook te vinden.

Blijf op de hoogte van het MASTER traject van AlphaDNA via onze social media kanalen (Facebook, Instagram en Twitter). En verwacht binnenkort een nieuwe video voor ‘Qunst’, de titelsong van hun EP.

Foto door Robin Alysha Clemens

UtregseUnie_Robin-Alysha-Clemens-046

Even terugblikken: Skynjun

Michael Uijterwaal, de helft van het Utrechtse duo Skynjun, blikt met ons terug op zijn MASTER traject waarin hij met producer Arts The Beatdoctor de grenzen van zijn vaardigheden verlegde en een vernieuwde liveshow ontwikkelde.

Bas Vermolen, beter bekend als Arts The Beatdoctor, was als coach betrokken bij jouw MASTER traject. Kun je uitleggen hoe je bij hem terecht bent gekomen en waarom je juist met Bas wilde samenwerken?



“Ik ken Bas al jaren en heb zijn ontwikkelingen vanaf zijn eerste albums tot The Q4 tot waar hij de laatste jaren is met zijn muziek, op niet te grote afstand mee gemaakt. Ik wist daardoor wat hij in al die jaren had geleerd en dat hij op dit gebied de aangewezen persoon was die me hierbij kon gaan helpen. Zeker met zijn live kennis, specifiek gezien de ‘tools’ die hij daarbij gebruikt.”

Tijdens je MASTER traject wilde je een liveshow ontwikkelen waarmee je na de EP release kan gaan optreden. Heb je de ontwikkeling kunnen doorlopen die je voor ogen had?



“Mijn drang om een live-set te ontwikkelen kwam voort uit mijn passie voor synthesizers en andere hardware. Ik heb in het verleden veel DJ-sets gedaan, altijd digitaal met Ableton, en ik kwam tot de conclusie dat ik me tijdens deze set op veel momenten verveelde. Ik had gewoon te weinig te doen. Daarnaast leek het me heel tof om een live-set te kunnen doen met eigen tracks. Ik vind de lange sets van Four Tet bijvoorbeeld echt geweldig. Ik wilde dat graag zelf leren en ik heb het gevoel dat ik door dit traject de mogelijkheid heb om sets te doen waar ik voorheen alleen van droomde.”

Kun je omschrijven hoe dat proces eruit zag?

“Ik heb met hulp van Arts nog eens goed nagedacht over m’n tracks en hoe ik deze een meerwaarde kan geven tijdens een live-set. Dus in plaats van de bestaande track te spelen, elementen toe te voegen (of weg te halen) waardoor het zin heeft om ze live te doen. Daarnaast was het belangrijk om het zichtbaar te maken dat ik iets doe tijdens het optreden, dus waarvan het publiek meteen kan zien of horen dat er iets gebeurt als ik live speel. Ik kwam toen met Arts op het idee om live edits te maken van de tracks die al bestaan. Ik ben ze eigenlijk gewoon gaan remixen, waarbij ik in mijn achterhoofd houd op welk moment in de set ik de track wil laten horen. De tracks ervoor en erna spelen hierbij een grote rol. Dit bepaalt de intensiteit die de “remixes” meekrijgen tijdens het editen. 
Daarnaast was er altijd genoeg tijd voor technische vragen van mijn kant. Dingen waar ik tegenaan liep werden zo snel verduidelijkt en verholpen. Ik kreeg ook altijd huiswerk van Bas waar we dan de volgende sessie naar keken.

”

Wat is concreet het resultaat van de ontwikkeling die je hebt doorlopen tijdens het traject?



“Ik heb door het traject duidelijker gekregen voor mezelf hoe ik live wil performen en wat daar voor nodig is. Ook kan ik nu zelf een liveshow in elkaar zetten waar ik blij mee kan zijn en waar ik live ook daadwerkelijk iets mee kan inbrengen. Daarnaast weet ik nu welke hardware ik als basis nodig heb en wat ik erbij ga kopen om het nog wat extra’s te geven.”

Voor de eindpresentatie tijdens Le Mini Who? vonden er op het laatste moment nog een aantal veranderingen plaats. Kun je hier wat over vertellen en toelichten waarom je die keuzes hebt gemaakt?



“Tijdens Le Mini Who? ging er eigenlijk van alles mis, maar door de setting was het publiek geduldig en kon ik daarna alsnog, semi-improviserend een leuke set neerzetten. Het bracht wel extra onrust en zenuwen met zich mee, maar ik heb die avond de set nogmaals gedaan op Scorpio Fest van Basserk en daar ging alles perfect. De zaal stond vol, het was laat, heerlijk!

”

En, wat zijn de plannen voor de komende tijd rondom de EP, liveshow en andere ontwikkelingen rondom Skynjun?



“Mark en ik blijven doorwerken aan EP’s voor Skynjun, niet te gehaast. Daarnaast wil ik de liveshow nog iets meer uitwerken en dan toch echt wat vaker het podium vinden.”

Foto door Robin Alysha Celmens