Archive for “March, 2016”

JAE-Robin-Alysha-Clemens-01

“Ik heb een nieuwe ambitie gevonden” – Jermain Bridgewater

Jermain Bridgewater, ook wel bekend als Je Afrikaanse Excellentie (J.A.E.) van de Utrechtse rapformatie StropStrikkers, is vorige maand zijn MASTER traject begonnen. Samen met coaches Manu van Kersbergen, Misha van der Winkel en Rilan Ramhane werkt hij aan een rigoureuze carrièreswitch. Bridgewater gaat solo verder waarbij hij Nederlandstalige teksten vervangt met Engelstalige hersenspinsels.

In een interview met 3voor12/Utrecht wijdt hij uit over zijn keuze: “Door die reizen is het mij duidelijk geworden,” vertelt hij. “Ik heb een nieuwe ambitie gevonden, namelijk dat ik ook in het buitenland op wil treden en met Engelstalig werk bekend wil worden.” Tijdens zijn reizen is hij volop met muziek bezig: hij geeft raplessen aan jongeren in Bosnië en werkt samen met lokale artiesten in muziek- en poëzieprojecten in Afrikaanse landen als Burkina Faso. Maar bovenal heeft hij een nieuw thuis gevonden in Gambia: “Daar ging ik eigenlijk naartoe om op te laden, even weg van mijn standaardleven. Gewoon iets totaal anders.” Jermain wordt met open armen ontvangen en het land heeft een haast spirituele uitwerking op hem: “Het was één groot déjà vu-moment.”

Leest het volledige interview op de website van 3voor12/Utrecht.

Dit traject wordt mede mogelijk gemaakt door het Fonds voor Cultuurparticipatie. Op de portfolio-pagina van Jermain Bridgewater vind je meer foto’s van zijn MASTER-traject en links naar zijn social media.

Foto door Robin Alysha Clemens

Bird In A Glasshouse

Bekijk de live performance van Bird In A Glasshouse op TEDxUtrecht

Bird In A Glasshouse, het pseudoniem van Femke Ravensbergen, werkte binnen een MASTER traject met haar coach Arts The Beatdoctor aan live sampling, een vaardigheid waarbij je tijdens het optreden fragmenten opneemt en hergebruikt. Ze vertelt in een interview: “Ik ga het gebruiken om mijn akoestische set uit te breiden naar een mix van het akoestische geluid van mijn viool en elektronische sounds, met het zwaartepunt op percussie en bas.”

Het resultaat van haar harde werk is te zien tijdens dit optreden op TEDxUtrecht afgelopen maand in TivoliVredenburg.

Foto door Herre Vermeer

ELLA_Robin-Alysha-Clemens-1

Even terugblikken: ELLA

Ella van der Woude dook tijdens haar MASTER traject een lang weekend de studio in met de Britse producer Stew Jackson, bekend van zijn bijdrage aan werk van o.a. Massive Attack en Phantom Limb. In een interview met De Coöperatie blikt ze terug op dit vruchtbare proces.

Een aantal jaar geleden was je frontvrouw van de band Houses en besloot jij je carrière solo voort te zetten als ELLA. Kun je uitleggen waarom je hiervoor gekozen hebt en hoe dit proces eruit zag?

“
Houses was een democratische band waarin iedereen creatief betrokken was. Ik was benieuwd naar wat er zou gebeuren op het moment dat ik mijn ideeën zelf zo ver mogelijk zou uitwerken. Een halfjaar nadat Houses stopte ging ik ermee aan de slag, sloot ik mezelf thuis op met een bariton gitaar, een Juno (synthesizer) en een microfoon en heb ik liedjes geschreven en demo’s opgenomen. Ik werkte al een tijdje als filmcomponiste en ontwikkelde een bepaalde sound in mijn scores, die ik graag wilde toepassen en doorontwikkelen in mijn eigen werk.”


Was de keuze om met Stew Jackson als coach aan de slag te gaan een bewuste keus en kun je deze toelichten?

“De demo’s hadden een duidelijke richting, maar om er iets van te maken wat behapbaar was voor de buitenwereld, was er nog een vertaalslag nodig. Ik ging daarom op zoek naar een producer die het materiaal goed begreep. Ik heb Stew ongeveer vier jaar geleden toevallig ontmoet, toen hij door Nederland toerde. We hebben sindsdien contact gehouden. Met hem ervoer ik de beste samenwerking: we stonden open voor elkaars ideeën, en ze bleken elkaar te versterken. Het feit dat we elkaar nog niet heel goed kenden werkte heel goed. Je bent nog iets aan het opbouwen met elkaar, waardoor je aandachtiger naar elkaars ideeën luistert. Maar uiteindelijk is het ook een intuïtieve keuze.”

Voorafgaand aan het MASTER traject gaf je aan te willen werken aan het verduidelijken en vertalen van je ideeën naar muzikanten toe. Kun je omschrijven wat je hebt geleerd van Stew en hoe jullie te werk gingen?

“
In eerste instantie hebben we veel met z’n tweeën bij hem in zijn kleine studio in Engeland gewerkt. Ik merkte dat al mijn ideeën voor mijn songs een veel duidelijkere plek kregen en een meer uitgesproken karakter. We werkten toen alleen nog maar achter een computer, en ik was benieuwd naar Stew z’n aanpak op het moment dat we met muzikanten zouden gaan werken. 
Zijn karakter zorgde er in de studio in Utrecht al voor dat iedereen zich gewaardeerd en op zijn gemak voelde. Dat hielp om een productieve tijd tegemoet te gaan. Ik heb zelf eerder de neiging om in de stress te schieten, omdat ik onzeker kan zijn over sommige keuzes. Zijn zelfvertrouwen en vakmanschap straalde op iedereen af.


We hebben geen grote veranderingen aangericht aan de arrangementen die we ingestudeerd hadden, maar deze aangescherpt door in te zoomen op het samenspel, groove en de spanningsboog binnen de songs. Elk instrument heeft een schoonmaakbeurt gekregen, en diende zicht te houden aan zijn eigen functie binnen de song. Daardoor kreeg het geheel meer definitie, zonder dat de organische feel verloren ging.”

Hoe merkte je dat jouw ideeën in je songs een duidelijkere plek kregen en een meer uitgesproken karakter?


“Het is hetzelfde gevoel als je de ramen lapt na een paar jaar, ineens komt er veel meer licht binnen. Het verschil tussen de demo’s en de uiteindelijke versies is duidelijk hoorbaar. Eerst was het lo-fi, nu is het een stuk chiquer geworden.”

Wat is het resultaat van de studioweek die jullie met Stew hebben doorgebracht?

“
We hebben in vier dagen de band getrackt. Drums, percussie, bas en gitaren. Ik ben heel erg tevreden met het resultaat en ook heel blij dat alle muzikanten heel goed uit de verf komen. Met deze stevige basis zijn Stew en ik, na het MASTER traject, weer verder gaan werken aan de songs. We hebben geluisterd naar wat we hebben opgenomen. Stew heeft het vervolgens opgeruimd en een beetje gemixt zodat we beter konden horen wat we nog aan de nummers konden toevoegen. We hebben daarna nog veel gitaar- en synth partijen opgenomen en de zang getrackt.”

Kun je toelichten wat voor een ontwikkeling ELLA als soloartiest heeft doorlopen tijden het MASTER traject? Hoe ga je vanaf nu zelfstandig aan de slag?

“
Het gaf me de tijd om vragen te stellen en om me met de productiekant te bemoeien tijdens het werkproces. Ik ben bewuster geworden van de verschillende manieren om ideeën uit te werken. Als muzikant ga je meer op zoek naar partijen die leuk zijn om te spelen, en dus vaak ook uitdagender, terwijl je als producer voor elk instrument op zoek gaat naar de meest doeltreffende partij, waardoor alles uiteindelijk veel simpeler blijft. Ik ben, denk ik, ook sneller geworden in een mening vormen en om die duidelijk uit te dragen naar andere muzikanten toe. Je moet niet bang zijn om clichés op te zoeken en in te zetten!”



Wat is het plan voor komende maanden en wanneer kunnen we nieuwe opnames van ELLA verwachten?

“We gaan nog een laatste schoonmaakbeurt houden om de overbodige partijen weg te gooien. En tijdens het mixproces ga we ook kijken naar de ruimtelijkheid in klank bij alle songs. Ik hoop in april een eindmix te hebben en ga dan een team om me heen vormen om plannen mee te maken!”